Βρετανικοί απολιθωμένοι ελέφαντες – Καταθέσεις Mag

0
Βρετανικοί απολιθωμένοι ελέφαντες – Καταθέσεις Mag

Του Adrian M Lister Εικ. 1. Από ένα μοντέλο ρεαλιστικής κλίμακας στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου. Σημειώστε την κεκλιμένη πλάτη και το διπλό ‚δάχτυλο και αντίχειρα‘ στο τέλος του κορμού. (© Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, Λονδίνο.) Η οικογένεια των ελεφάντων (Elephantidae), όπως και των ανθρώπων, προέρχεται από την Αφρική. Ευρήματα από το ύστερο Μειόκαινο της νότιας και ανατολικής Αφρικής δείχνουν ότι, από επτά έως έξι εκατομμύρια χρόνια πριν, είχαν προκύψει αληθινοί ελέφαντες, πιθανώς από προηγμένους μαστόδοντους, που σχετίζονται με τα στεγοδόντα. Μεταξύ αυτών των ημερομηνιών και πριν από περίπου τέσσερα εκατομμύρια χρόνια, οι πρώτοι εκπρόσωποι των τριών μεγάλων αποθεμάτων ελεφάντων – ο αφρικανικός ελέφαντας (Loxodonta), ο ασιατικός ελέφαντας (Elephas) ​​και το μαμούθ (Mammuthus) κάνουν την εμφάνισή τους στο αφρικανικό αρχείο απολιθωμάτων. Το Loxodonta, φυσικά, έμεινε στην Αφρική, ενώ ο Elephas τελικά μετανάστευσε βόρεια και ανατολικά στη σημερινή του περιοχή στη νοτιοανατολική Ασία. Τα πρώτα αληθινά απολιθώματα ελέφαντα στην Ευρώπη είναι της καταγωγής Mammuthus. Στη Βρετανία, αυτά κάνουν την εμφάνισή τους για πρώτη φορά στο Red Crag του Suffolk, που τώρα χρονολογείται περίπου 2,6 εκατομμυρίων ετών. Τα απολιθώματα δεν είναι κοινά, αλλά τρεις καλοδιατηρημένοι γομφίοι από το Rendlesham βρίσκονται στο Μουσείο του Ipswich. Αυτό το υλικό έχει πρόσφατα αποδοθεί στο είδος Mammuthus rumanus, με βάση την πρωτόγονη εμφάνιση των πίσω γομφίων με μόνο δέκα πλήρεις θηλιές σμάλτου (Lister and van Essen, 2003). Εικ. 2. Ένας γομφίος από ένα από τα πρώτα μαμούθ στην Ευρώπη, το Mammuthus rumanus, από τον Κόκκινο Βράχο του Σάφολκ, Μουσείο Ίπσουιτς. (Φωτογραφία από τον H van… Διαβάστε περισσότερα

Schreibe einen Kommentar